Posted 21 июня, 07:38

Published 21 июня, 07:38

Modified 1 июля, 06:39

Updated 1 июля, 06:39

Основной инстинкт: цикады-мутанты, которых интересует только размножение

21 июня 2024, 07:38
Когда этой весной из земли вылезли миллиарды цикад, многие из них стали невольными заложниками гриба, который буквально съедает их изнутри и превращает в помешанных на спаривании зомби.

Как выяснили ученые, паразитический гриб Massospora заражает насекомых и позволяет сохранить их жизненные функции настолько, чтобы они могли передать заражение своим партнерам во время размножения.

National Geographic поговорил с одним из ведущих ученых, исследующих этот гриб, Мэттом Кассоном. Он рассказал о том, что происходит с насекомыми.

Что гриб делает с цикадами?

Вы можете легко определить, заражена ли цикада грибком Массоспора (Massospora), отметил Кассон. Гриб наполняет его брюшко спорами, оставляя характерный след — как бы проедая путь наверх. «Он мелово-белый. Такой след на цикаде сразу заметен», — рассказал исследователь.

В конце концов гриб уничтожает всю нижнюю часть тела зараженной цикады. После этого, как сказал ведущий подкаста National Geographic Питер Гвин, «все становится еще страннее. Гриб очень коварен. Это не только приводит к гибели цикад. Это также превращает их в летающие машины с высоким содержанием кофеина».

Цикады все еще очень активны, пока этот грибок прорывается из их тела, добавил Кассон. Это означает, что насекомые будут летать, а споры гриба будут отслаиваться от их тела.

Как распространяется гриб?

Массоспора, по сути, является ЗППП мира цикад. В первой стадии заболевания цикады начинают распространять грибок среди своих товарищей.

Согласно исследованию 2018 года, опубликованному в журнале Nature, самцы цикад становятся настолько сексуально активными, что могут реагировать на брачные призывы других самцов, используя сигналы взмахов крыльев, которые обычно используются только самками. Об этом пишет Джон Кули, энтомолог из Университета Коннектикута.

После заражения цикады ее брюшко также наполняется спорами — это считается второй стадией заболевания. В конце концов брюшко разрывается, и споры падают в почву, где их могут встретить насекомые следующего поколения .

Как гриб делает цикад такими энергичными?

Ученые уже давно ломают голову над тем, как именно гриб придает энергию цикадам. Исследования позволили выдвинуть основную теорию.

Оказывается, грибок, поражающий периодических цикад — выводки, которые появляются каждые 13 или 17 лет, — наполнен катиноном, разновидностью амфетамина и элементом семейства стимуляторов. Катинон в природе встречается в одном типе растений, но, как отметил ​​Гвин, никто никогда ранее не регистрировал гриб с его содержанием.

«Мы обнаружили то же самое соединение у цикад, зараженных Massospora», — сказал Кассон. «Это говорит о том, что амфетамины, вероятно, способствуют такому продолжительному бодрствованию».

Но это химическое соединение не одинаково действует на всех зараженных цикад. Когда Кассон изучал меловой грибковый нарост на однолетней цикаде (которая появляется каждый год, а не периодически), он обнаружил псилоцибин — другое галлюциногенное соединение.

Каждое новое появление цикад дает ученым еще одну возможность точно выяснить природу происходящих с цикадами изменений.