Posted 5 июля, 17:39

Published 5 июля, 17:39

Modified 5 июля, 17:41

Updated 5 июля, 17:41

Ледники Аляски приближаются к критической точке

Ледники Аляски приближаются к критической точке

5 июля 2024, 17:39
Фото: 1MI
Изменение климата, вызванное деятельностью человека, молниеносно меняет мир. Новое исследование показывает, что именно это означает для ледников и ледяных полей Аляски.

Эти ледники уменьшаются намного быстрее, чем показывают современные модели, и скорость потери льда резко возрастает. Об этом говорится в исследовании, опубликованному в журнале Nature Communications, пишет inverse.com.

Ученые предполагают, что ледники в Аляске и аналогичных местах скоро могут достигнуть критической точки, после которой никакие меры по смягчению последствий изменения климата или выбросы парниковых газов не смогут остановить их распад. Это повлечет серьезные последствия для уровня мирового океана.

Более пятой части увеличения уровня мировых океанов происходит из-за таяния горных ледников и ледникового покрова, причем ледники Аляски уже являются ключевым источником этого процесса. Новые данные показывают, что их будущий вклад в подъем уровня воды может стать очевидным в ближайшем будущем и его будет невозможно предотвратить.

Ведущий автор исследования и специалист в области изучения ледников Бетан Дэвис и ее коллеги объединили старые аэроснимки, геологические данные о прошлых периодах максимального расширения льда и спутниковые изображения, чтобы оценить потерю объема и площади на одном участке. Они сосредоточились на ледниковом поле Джуно — большом комплексе, состоящем примерно из 1000 ледников. Они занимают около 3,8 тысяч квадратных километров на границе Аляски. Ученые проанализировали, как эта формация менялась с 1770 по 2020 год.

Исследователи обнаружили тревожные тенденции. После завершения «малого ледникового периода», который длился приблизительно с 1300 по 1750 год, потеря льда была стабильной в период с 1770 по 1979 год. За это время ледниковое поле Джуно теряло от 0,65 до 1,01 кубического километра льда ежегодно. С 1979 по 2010 год скорость увеличилась до 3,08–3,72 кубических километра потери льда в год. С 2010 по 2020 год скорость потери льда удвоилась всего за десятилетие, поднявшись примерно до 5,91 кубического километра в год. В период с 2015 по 2020 год потери еще больше ускорились.

Все это происходило на фоне увеличения содержания парниковых газов в атмосфере и повышения средней температуры. Летние температуры на леднике Джуно были примерно на 1°С выше в среднем с 2001 по 2020 год по сравнению с периодом 1941–1970 гг. Средняя зимняя температура за тот же период выросла более чем на 2°С, продлевая сезон таяния льда.

К началу 2019 года все ледники, отмеченные на ледниковом поле Джуно, отступили, а 108 полностью исчезли. Общая потеря льда с времени максимума Малого ледникового периода оценивается примерно в 24,25% от объема ледника. В дополнение к потере объема и площади, оставшееся ледяное поле становится все более раздробленным и уязвимым.

По мере таяния ледника и его ледников запускаются цепные процессы, которые могут привести к обратным связям, вызывая дополнительное таяние. Во-первых, ледник Джуно (как и многие другие ледники Аляски) — относительно плоский, поэтому он теряет объем по всей площади. Постепенно он становится меньше по толщине, и поверхность льда приближается к уровню моря. На низких высотах воздух теплее, усиливая таяние.

Еще одна обратная связь возникает, когда накопление свежего снега уменьшается на низких высотах из-за удаления поверхности льда от линии снега. С меньшим количеством свежего снега поверхность льда становится менее отражающей. Темные поверхности поглощают больше тепла, вызывая большее таяние. Фрагментация, обнажающая камни и гравий, также уменьшает отражательную способность (или «альбедо») ледника, давая возможность горячему воздуху проникнуть глубже в ледники.

Каждый из этих процессов сам по себе вызывает нестабильность, отмечают авторы исследования, и вместе они создают еще более серьезные последствия. Ученые используют математические и компьютерные модели, чтобы предсказать, как будет происходить потеря льда в условиях изменения климата.

Однако существующие модели ледяных полей часто не учитывают эти виды обратных связей и не могут уловить глубину, широту и скорость происходящих планетарных изменений.