Posted 25 июня, 05:47

Published 25 июня, 05:47

Modified 1 июля, 06:39

Updated 1 июля, 06:39

Иллюстрация нотозавров, плавающих и питающихся вдоль древнего южного полярного побережья современной Новой Зеландии. Это старейшие известные морские рептилии Южного полушария.

Исследователи сделали сенсационное открытие: раньше океан населяли рептилии

25 июня 2024, 05:47
Фото: Ставрос Кундромихалис
Иллюстрация нотозавров, плавающих и питающихся вдоль древнего южного полярного побережья современной Новой Зеландии. Это старейшие известные морские рептилии Южного полушария.
Международная группа ученых еще раз убедилась, что ранее в Мировом океане господствовали именно рептилии. Идентификация древнейшей окаменелости — позвонка, который принадлежит морскому рептилоиду — нотозавру (его еще называют морским драконом), позволила сделать поистине сенсационные выводы.

Как выглядел нотозавр

Ископаемый позвонок принадлежал морскому драконоподобному нотозавру. В ходе исследований специалисты осуществили компьютерное моделирование изображения данной рептилии. Глядя на него, можно увидеть, что она действительно похожа на дракона. Нотозавр имел вытянутое тело длиной более 7 метров, мощные хвост и шею, лапы-плавники и острые конические зубы, которые позволяли ему охотиться на рыбу и кальмаров.

Новый взгляд

Позвонок новозеландского нотозавра был обнаружен в ходе геологической разведки в 1978 году — у подножия горы Харпер на Южном острове Новой Зеландии. Важность этой находки сразу же признали все палеонтологи мира, а ученые из Австралии, Норвегии, Новой Зеландии и Швеции объединились с целью изучить найденную «реликвию».

«Нотозавр, найденный в Новой Зеландии, более чем на 40 миллионов лет старше древнейших известных окаменелостей завроптеригий из Южного полушария, — говорит один из международной команды ученых Бенджамин Кир (Швеция). — Мы показываем, что эти древние морские рептилии жили в мелководной прибрежной среде, изобилующей морскими существами, в пределах территории, ограниченной тогда Южным полярным кругом».

Когда стартовала эра динозавров, наша Земля переживала экстремальный этап глобального потепления. Теплые температуры стали причиной того, что эти морские рептилии стали процветать на Южном полюсе Земли. Ученый из Швеции и его команда считают, это наводит на мысль, что древние полярные регионы, вероятно, были главным маршрутом ранней глобальной миграции рептилий.

«Несомненно, в Новой Зеландии и других местах Южного полушария есть еще больше ископаемых останков давно вымерших морских чудовищ, которые ждут своего открытия», — признается Кир.