Posted 25 июня, 10:26

Published 25 июня, 10:26

Modified 1 июля, 06:39

Updated 1 июля, 06:39

Вересковая гоанна

Гигантские ящерицы-падальщики — лучшие защитники австралийских овец

25 июня 2024, 10:26
Фото: Хэл Берал / VW Pics / Getty Images
Вересковая гоанна
Австралийские фермеры-овцеводы могли бы сэкономить миллионы долларов в год с помощью гигантских ящериц. Похожая на динозавра вересковая гоанна (Varanus rosenbergoi) — природный уборщик: она собирает мусор и туши животных, зараженных личинками.

Мясные мухи — главные враги овец

Уменьшение количества таких туш приводит к снижению числа мясных мух, которые причиняют вред овцам: насекомые откладывают на животных яйца, из которых в конечном итоге вылупляются плотоядные личинки. Результаты приводит издание popsci.com со ссылкой на Ecology and Evolution.

Когда мясные мухи откладывают яйца, личинки зарываются в плоть овцы и начинают поедать ее живьем. Болезнь, называемая ударом мух, проявляется мучительными ранами. Это снижает успех размножения овец, влияет на их стоимость и даже может привести к гибели животных.

Вересковые гоанны оказались лучшими защитниками овец

Хитские вараны, подвидом которых являются вересковые гоанны — исчезающий вид гигантских ящериц, распространённых в Австралии. Они могут достигать полутора метров в длину. Питаются по большей части падалью, но могут нападать и на живых животных.

Такие рептилии, как вересковая гоанна, сегодня являются крупнейшими падальщиками на большей части территории Австралии и играют жизненно важную роль в экосистеме, поедая насекомых.

В ходе исследования ученые изучили 18 участков в районе проекта восстановления дикой природы Марна Бангара на южном австралийском полуострове Йорк. Выяснилось, что вересковые гоанны контролируют количество мясных мух лучше, чем европейские виды млекопитающих — рыжие лисы и кошки.

Марна Бангара представляет собой амбициозный проект по восстановлению дикой природы, целью которого является восстановление здоровья экосистемы в регионе путем реинтродукции недостающих местных видов. В 18 веке европейские поселенцы в Австралию привозили с собой рыжих лис для охоты и кошек в качестве домашних животных. С тех пор популяция многих падальщиков и других диких животных, обитающих в Австралии, была уничтожена. Более 90 процентов местных млекопитающих в этом регионе в настоящее время вымерли.

Как проводился эксперимент

Ученые сравнили активность по уничтожению падали у различных животных в южной Австралии. Для этого они оставляли сотни мертвых крыс на станциях кормления с фотоловушками. Через пять дней ученые вернулись, чтобы посмотреть, съедены ли крысы, и подсчитать количество личинок мясных мух, присутствующих на оставшихся тушах. На кадрах видно, какое животное-падальщик нашло крысу и как быстро.

Ученые обнаружили, что коренные австралийские падальщики съедали больше дохлых крыс, а вместе с грызунами — и плотоядных личинок, в сравнении с падальщиками, завезенными из Европы.

«Результаты эксперимента показывают, что природоохранная работа по удалению инвазивных видов на юге Австралии должна также быть сосредоточена на увеличении популяции вересковых гоанн и других коренных обитателей, поскольку они действительно важны для экосистемы», — сказал один из исследователей, Том Джеймсон. «Помимо пользы местной дикой природе, это будет иметь косвенные преимущества для местной сельскохозяйственной промышленности, а также привлечет больше туризма, связанного с дикой природой».